童婚違法!辛巴威做出歷史性判決 跨出改革第一步

2016-01-21 14:59

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辛巴威憲法法庭20日做出歷史性判決,宣告童婚違法,未來將禁止未滿18歲者結婚。根據統計,由於貧窮、宗教及社會因素,非洲每年約有1400萬名未成年少女被迫結婚,就此陷入惡性循環。如今辛巴威開改革第一槍,讓國際社會為之叫好,期待當地青少女的處境能藉此獲得改善。

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受害者出面提起上訴

位於首都哈拉雷(Harare)的憲法法庭20日宣判童婚違法,未來將禁止未滿18歲的青少年結婚。這起訴訟案是由穆祖拉(Loveness Mudzuru)和索波德琪(Ruvimbo Tsopodzi)提出,她們控訴,童婚迫使女孩陷入貧窮和苦難的迴圈,根本是虐待兒童。

辛巴威。
 

穆祖拉16歲就結婚,並在18歲前生下2個孩子。穆祖拉說,過去一整年來,她的人生堪比煉獄,「當你是個孩子時,要撫養小孩是非常困難的。我應該去上學才對。」因為自身的悲慘遭遇,讓穆祖拉和索波德琪決定挺身而出,提出訴訟,避免讓更多女孩的人生變調。

判決書提到,童婚將導致「可怕的後果」,且長期以來,當地對此問題缺乏「普遍的社會意識」。判決出爐後,穆祖拉和索波德琪喜出望外,她們的律師、辛巴威前財政部長比迪(Tendai Biti)稱讚此一判決「深具歷史意義及革命性」。

比迪恭賀法院作出了一項大膽的判決,並將矛頭指向國會,痛批:「他們有超過36年的時間處理此事,但他們什麼都不做。」

人權團體「真正開放支持轉型機會」(ROOTS)的索巴蒂(Beatrice Savadye)說,這項判決是一座里程碑,可望終結社會的禍害。但她也提醒,接下來有更多事情得做,包括教育當地人、對違法者祭出重刑等等。

辛巴威開改革第一槍

據聯合國統計,童婚在非洲南部非常普遍,在辛巴威、馬拉威、莫三比克和尚比亞4個國家最為常見,每年約有2/5的女孩接受童婚。

辛巴威更是此4國中,童婚比例最高的國家。根據辛巴威的婚姻法,男性年滿18歲、女性年滿16歲即可結婚。1/3的辛巴威女孩未滿18歲就結婚,4%的女孩未滿15歲結婚。這些年紀輕輕就嫁做人婦的女孩,沒有機會接受教育,也因為身體還未發育完全,可能在生產時嚴重受傷。

穆祖拉在訴狀中述說自己的切身之痛,她指出,接受童婚的年輕女孩大多家境貧困,生下孩子後,就此陷入貧窮的迴圈,惡性循環就這樣一代傳一代。

對貧窮的家庭來說,早早嫁掉女兒,不但能減輕家中的負擔,還可以收到豐厚的嫁妝。根據非洲聯盟(African Union,AU)統計,非洲每年約有1400萬名未成年少女嫁做人婦,絕大多數都是被父母逼迫的。

聯合國兒童基金會(UNICEF)在2015年11月指出,根據非洲的人口成長速度,若當地再不採取緊急措施遏止童婚,到了2050年,非洲女孩童婚的人數將暴增2倍。如今辛巴威憲法法庭做出歷史性判決,可望成為改革的第一聲號角,讓許多女孩免於童婚之苦,迎接不一樣的人生。

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