傅長壽觀點:美國以關稅反擊中國重商主義,科技角力才開始

2019-01-24 05:50

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「爭奪5G技術制高點,只是中美兩大經濟強權搶奪次世代技術主導地位的其中一個戰場。2019年的關稅也許不會繼續提升,但兩國之間的高科技角力才剛剛開始。」(資料照,美聯社)

「爭奪5G技術制高點,只是中美兩大經濟強權搶奪次世代技術主導地位的其中一個戰場。2019年的關稅也許不會繼續提升,但兩國之間的高科技角力才剛剛開始。」(資料照,美聯社)

美中搶奪主導大權 經濟競爭仍持續加劇

美國川普總統認為中國占美國便宜,因此在北京當局同意做出改變前,決定祭出各項措施,對中國施行反擊;美國亦呼籲中國,改由市場來決定經濟變化,一步步地推促北京當局改變⋯⋯,美中貿易大戰詭譎多變,眾人關注。

在2018年12月舉行的G20高峰會上,美中兩國同意未來90天內不調升關稅。世界兩大經濟體似乎有望結束存在已久的棘手貿易爭端。然而,如果兩國不能在期限內就貿易問題達成共識,華府仍會將2千億美元中國商品的加徵關稅稅率從10%調漲至25%。

目前美國利用關稅反擊中國的重商主義,設法撬開中國市場。中國加入世界貿易組織(WTO)迄今17年,其市場壁壘依舊令人憂懼,例如智慧財產權保護薄弱、強迫技術轉移以及國家強勢主導產業政策。

中國主導培植龍頭企業 挑戰美國尖端產業地位

北京當局所謂的「中國特色社會主義市場經濟」,本質上更像是國家資本主義。鄰近的日本和韓國也走類似路線。這兩個國家的關鍵經濟產業都不需要與國外企業競爭,甚至嚴重依賴國家主導的產業政策培植龍頭企業。

不過,這兩個國家都沒有像中國那樣直接挑戰美國。北京當局推出《中國製造2025》產業政策,致力於搶下美國手中對航太科技、機器人、人工智慧等尖端產業的主導地位。這讓美國政策制定者產生警覺,開始提高關稅,並制定一系列針對中國的限制措施。

《中國製造2025》計劃提供補貼、扶植國家重點企業,期望能趕上並超越美國、德國、日本和韓國等先進經濟體的龍頭企業。目標是將「關鍵材料」的自給率在2020年提升至40%,2025年達到70%。

北京當局在發現這項政策引來抵制之後,2018年6月下令審查機關刪除官方媒體上所有相關內容。然而,中國國家主席習近平仍持續鼓勵國內自力更生。他2018年9月時提到:「國際上單邊主義、貿易保護主義上升,我們必須走自力更生的道路。」

中國是世界上最大的自由貿易受益者之一,卻推出了《中國製造2025》計劃,直接違反WTO反對技術替代的規定,嚴重限制外國企業進入中國市場,同時又高調重申自力更生來回應批評,令人不得不質疑讓中國加入WTO是否為明智之舉。

美國貿易代表賴海哲(Robert Lighthizer)在2018年1月一份報告中指出:「美國支持中國加入世貿組織,很顯然是錯誤的決定。因為事實證明,這些條款無法確保中國接受一個市場導向的開放貿易體制。」

美國貿易代表(USTR)萊特希澤(Robert Lighthizer)(AP)
美國貿易代表(USTR)賴海哲(Robert Lighthizer)。(資料照,美聯社)

主導川普政府對中國不公平貿易行為提出控訴的人就是賴海哲。這名律師是個難纏的談判專家。據報導,賴海哲接任美國貿易代表署(USTR)的工作,目的是要重新調整美國對中貿易政策方向。繼美國商務部長威爾伯˙羅斯(Wilbur Ross)與財政部長史蒂芬˙梅努欽(Steven Mnuchin)之後,賴海哲是川普政府派出的第3位對中談判負責人。前兩者都是經濟學專業背景出身,而非法律專業,且作風並不走強硬派路線。最大的不同是,這兩位似乎都急於與北京方面達成協議,希望能迅速結束貿易戰火,緩解緊張不安的市場。兩人都沒有試圖解決貿易爭端中最棘手的部分。

美國對貿易侵略感憤怒 與中國展開拉鋸戰

與白宮關係匪淺的觀察人士表示,羅斯與梅努欽都未能打動川普。總統雖然公開表示希望能盡速解決衝突,但私下為取消關稅設置了很高的門檻。川普深信不疑地認為,中國一直在占美國便宜,包括貿易不平衡、竊取智慧財產、強制技術轉移,所以在北京當局同意做出改變之前,都要讓中國的經濟不好過。

川普對賴海哲寄予厚望,希望賴海哲能夠把川普對中國貿易侵略的憤怒,轉化為(某種程度上)相應的政策。《華爾街日報》(The Wall Street Journal)2018年12月的報導表示,川普並未接受梅努欽先前的磋商,拒絕了財政部提出的3項協商,選擇採納賴海哲的建議,對中國加徵關稅。《華爾街日報》稱,賴海哲警告總統,中國在談判中缺乏誠意。

然而眾所皆知,善變的川普擅長與人鬧翻。他執政才2年的時間,官員人事異動就已經相當頻繁。可以預見的是,川普日後哪天也可能像他對其他被趕走的幕僚一樣,對賴海哲心懷不滿。

但是現在,賴海哲是對中貿易政策的主導者。他在高風險談判方面經驗豐富,將比前任代表更能贏得川普的尊重,也更有能力從中國那裡爭取到讓步。北京當局將無法簡單繞過賴海哲,也不能對他敷衍瞎耗。

美國總統川普4日聲稱,眾院議長裴洛西承諾民主黨不考慮彈劾他,但遭到裴洛西的發言人打臉(美聯社)
「賴海哲是對中貿易政策的主導者。他在高風險談判方面經驗豐富,將比前任代表更能贏得川普的尊重,也更有能力從中國那裡爭取到讓步。」(資料照,美聯社)

「他堅信,這盤棋最後要看中國怎麼下」(the endgame is China),賴海哲的哥哥吉姆(Jim Lighthizer)在2018年9月的時候告訴彭博社(Bloomberg),「他相信,這將是一場與中國的長久拉鋸戰。」

難以捉摸的貿易停戰協議

賴海哲是對的,要迫使北京當局改變產業政策,確實需要好幾年的時間。原因之一是,中國目前急於擺脫中等收入陷阱,不希望像南非與巴西等國那樣繼續深陷其中。中國政府認為,要在全球價值鏈中快速爬升,關鍵在於培育國內的先進製造業。在中國決策者眼中,只有《中國製造2025》計劃才能推進中國的競爭力。即使中國領導階層調整政策(北京當局在2018年12月表示將修改該計劃,開放更多外國企業參與),也不太可能放棄國內企業的主導地位。

確實是積習難改。美國呼籲中國政府降低影響力,改由市場來決定該國的經濟。但北京當局還沒有準備好放那麼多權力給市場經濟。事實上,中華人民共和國在剛成立的前30年都採取計劃經濟,當時私人公司幾乎沒有發揮空間。直到1978年才推行改革開放,允許設立更多私人公司。但即便到了今天,中國政府依然以由上而下的方式制定全國的經濟政策。即使國有企業的生產效率低於私人企業,北京當局也要確保,這些受中國共產黨控制的國有企業,持續在中國經濟中扮演著極為重要的角色。諸多強大的既得利益,都讓大型國有企業在中國2001年加入WTO之後,依然難以轉型。

儘管如此,並不是所有華府的要求都強人所難。中國可以購買更多美國商品,藉此平衡中美的貿易順差。根據報導,中國國家主席習近平在G20高峰會上,就對美國總統川普表示願意購買更多美國農產品、能源以及其他商品,藉此「降低兩國之間的貿易不平衡」。

此外,中國近年來也不斷藉由改善智慧財產權的保護措施,守護正在崛起的中國品牌。中國已經發現,剽竊智慧財產權的行為,會阻礙其努力培育的本土創新。這些改革同時也會讓外國企業受益。它們在中國智慧財產法庭上勝訴的案件數量已經超越過往。可以想見,美中兩國在智慧財產問題上將會達成更多共識。

而且, 結束貿易戰對中國經濟有益。《彭博經濟研究》(Bloomberg Economics)估計,如果中國輸入美國的所有商品都被課徵25%的關稅,中國2019年的GDP成長率可能會從2018年的6.6%降至5%。

不幸的是,中美的潛在競爭關係可能讓兩國難以長久維持貿易停戰。打從2008至2009年全球金融危機以來,中國就一直相信美國強權正在衰落。在北京眼中,這場金融危機暴露出美式自由市場資本主義的瑕疵。而美國前總統歐巴馬不願反擊中國重商主義一事,更是進一步助長了中共的強硬態度。當時,歐巴馬更關注與中國攜手處理氣候變遷危機,而非讓中國遵守WTO的承諾。

與此同時,北京當局未能實施市場改革一事,則讓中國的美商企業不知所措。而中國也因此無法指望這些美商企業繼續幫自己遊說華府。當然,大多數美商企業目前還有利可圖,但中國的勞動成本不斷提高,本土企業開始崛起競爭,而且投資環境變得不再安全。尤其是美國限制中國投資美國敏感技術之後,科技公司的風險更是愈加明顯。

美中科技競爭緊張 爭奪次世代技術權位

2018年10月,川普政府禁止美國企業與中國國有半導體製造商福建晉華集成電路公司合作,該公司被控密謀竊取美國晶片製造商美光(Micron)的商業機密。而到了12月,中美之間的科技緊張關係又再次升溫。加拿大依美國要求,以中國電信巨頭華為違反美國對伊朗的制裁,銷售產品給伊朗為由,逮捕華為財務長孟晚舟。美國目前正要求加拿大引渡孟晚舟。

2018年12月在加拿大被捕的華為首席財務官兼副董事長孟晚舟(AP)
華為首席財務官兼副董事長孟晚舟2018年12月在加拿大被捕。(資料照,美聯社)

鑑於華為之前的公司管理紀錄不佳,這些指控並非空穴來風。但孟晚舟被捕的消息,恐助長中國人的大國沙文主義。長期關注中國問題的利明璋(Bill Bishop)在2018年12月的新聞稿中表示,孟晚舟案可能會「讓中國以此為由,進一步降低對美國的依賴」。此外他也認為,拘留孟晚舟一事「無疑是美國阻止華為涉入中國境外5G網路市場的諸多行動之一」。

爭奪5G技術制高點,只是中美兩大經濟強權搶奪次世代技術主導地位的其中一個戰場。2019年的關稅也許不會繼續提升,但兩國之間的高科技角力才剛剛開始。

*作者為台灣金融研訓院專案研究員。探索更多精彩內容,請持續關注《台灣銀行家》雜誌

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