要怎麼用英文表達不滿卻不傷人?教你5句老外常講的「漂亮話」,委婉犀利、講出口超大氣

2019-04-27 08:30

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說實話是一門藝術,用詞必須漂亮才能不傷人又達到目的。美國人慣用的方法是在講話時穿插「俗語」,讓鋒利的字眼聽起來不那麼尖銳,儘管碰上讓人惱怒的同事,也能漂亮地講出心中的不滿。遇到下面幾種情況不要猶豫,直接拿出來用。

1. 打鐵要趁熱 Strike while the iron is hot

直翻就是打鐵趁熱、趁勢出手,不要等到為時已晚。

例句:

Martin, we must strike while the iron is hot.

馬汀,我們最好要 把握機會 。

相反地,商務場合中也難免有錯失良機的時候。如果要表達「來不及了」,但又不想把話說得太直接,你可以說:

O Sorry, but that ship has sailed.

抱歉,但已經來不及了。

✕ It’s too late.(太直接)

2. 請你講重點 cut to the chase

和美國同事開會,很容易聽到 let’s cut to the chase,意思是希望話題直接跳到重點。當討論沒有進展又不斷打轉時,不要直接說 don’t waste time,使用 cut to the chase 就能清楚表明語意,你也可以說 get to the point 表達相同的意思。注意,在說這些話時態度通常會有點強硬,一般是配合祈使句使用,如果想表達得委婉,可以加上 should,或使用反問方式。

例句:

O We’d better cut to the chase.

O Should we get to the point?

△ Can we cut to the chase?(較強硬)

✕ Don’t waste time.(不禮貌)

相反地,當有人講話「拐彎抹角」時,美國人會說 don’t beat around the bush,意思是不要一直在重點外兜圈子。

例句:

She beat around the bush for a long time before finally telling me what she wanted.

她拐彎抹角了半天,到最後才告訴我想要什麼。

3. 先維持現狀 Don't rock the boat.

這句話可以安慰同事也可以鼓勵自己,沉住氣、別壞了長久以來的努力。在 The Free Dictionary 中的解釋是 Don't say or do something that could upset a stable situation,言下之意就是不要打破穩定的狀態。

例句:

I know you have problems with your boss sometimes, but maybe you shouldn't rock the boat?

我知道有時你和老闆之間會有些問題,但也許你不該破壞現狀。

4. 手段該強硬了 play hardball 

美國俗語常借用運動場上的話術,其中棒球又是大宗,Hardball 就是我們一般說的「棒球」,是相對於「壘球」Softball 的說法。而 Play hardball 被引申為採取強硬的方式。

例句:

We need to play hardball on this project.

在這個專案上,我們需要採取強硬的方式。

It’s time to play hardball.

是時候要採取強硬的手段了。

5. 懂得收手,才是高手 Don’t push your luck!

這句話可以用在得勢的時候,勸戒不要太得意。意義上類似「見好就收」,同時也具有提醒的意味,暗示不要得寸進尺。

例句:

Let’s not push our luck on this one.

這部份我們就到此收手吧。

本文經授權轉載自世界公民文化中心(原標題:時間被浪費,別說 Don't waste time)

責任編輯/趙元

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