歐美國家真的認識台灣嗎?駐台10年外籍記者:很多台灣的故事,都是北京記者寫的

2016-12-06 14:10

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落腳台灣10多年的寇謐將,可說是最了解台灣的外籍記者了。(圖/寇謐將提供)

落腳台灣10多年的寇謐將,可說是最了解台灣的外籍記者了。(圖/寇謐將提供)

如果提到最了解台灣外籍的記者,那就非寇謐將莫屬了。

從2005年來到台灣,一落腳就是十多年。寇謐將是加拿大魁北克人,他的中文名字是與朋友開玩笑時,將原本的英文名,Jean Michael Cole,倒過來念而取的。令人意想不到的是,寇謐將在大學的主修科目是英國文學,而當時課堂上接觸的殖民文學,以及研讀背後的政治與軍事史,則成為了他日後選擇在軍事學校深造的濫觴。

大學畢業後,在加拿大蒙特婁市的工作經驗、以及接觸的人脈,讓寇謐將發掘了對政治、軍事研究的興趣。碩士班在蒙特婁軍事學院就讀的他,回憶起入學的那一年,剛好發生了911事件,從那時候的三年起,寇謐將進行恐怖主義與區域政治相關的研究主題。也是因為在碩士班的扎實訓練,讓他有獨特且深入的觀點,能以不同的角度去切入事情的核心。

在2005年,對未來還沒有具體的想像時,寇謐將與台裔的女友在古巴的海灘上,忘了是誰的主意,他們決定回到既遙遠又陌生的台灣開始新的生活。原本計畫可能短暫待個兩三年,之後就回加拿大,沒想到一待就是十幾個年頭。「那時候來的時候不知道要做什麼,但就是不想只當英文老師。」寇謐將開玩笑地說。那時候他都把自己浸在圖書館裡面,閱讀台灣政治與歷史相關的書籍與文獻,以自己的觀點出發,在網路專欄上寫一些想寫的故事。他將他的部落格取名為Far East Sweet Potato,是用讓台灣人感到親切的「番薯」來命名。一進到網頁中就可以看到封面照片為自由廣場,寇謐將認為,這是一個很具象徵意義的照片,很多團體的聚會討論都在這,很多運動及想法的起點也都在這。

(圖/Ethan Chan H C@flickr)
寇謐將認為,自由廣場是很多運動和想法的起點。(圖/Ethan Chan H C@flickr

2005年的時候,很多人在問:「甚麼時候中國會崛起?」而剛好也因為碩士專業研究的背景,讓寇謐將想要從台灣的角度來觀察兩岸關係,畢竟之前在加拿大軍事研究的訓練,沒有辦法過境中國,並且第一手的觀察中國。不過也是因為在台灣生活的越久,寇謐將發現這邊有很多的故事、很多的衝突,讓他想要留下來好好的紀錄所有的一切。

「台灣也許在國際的能見度不夠─雖然台灣島上有很多不同的故事正在發生─但或許是因為這些故事的緊張性與刺激度不若北韓、柬埔寨、中國等等國家,所以不見得會讓其他地區的人輕易注意到。儘管如此,我還是認為台灣是一個非常有趣且蓬勃發展的地方。」寇謐將打趣地說,「其實在歐美也可以看到一些台灣的相關報導,但這些文章的作者,其實是駐北京的記者,他們說不定一次都沒到過台灣。」

「可能我是少數第一手深入觀察這片土地,記錄發生故事的外籍記者。」寇謐將回憶到,「像在太陽花運動發生的前一年,其實我就在記錄社會運動的整個脈絡了。而當真正的大事爆發的時候,國際上的媒體往往沒辦法掌握整個事件的脈絡,但我很高興我已經在記錄而且陪伴了這些事情的發生。」 而待在台灣的十幾年間,他也從南到北的踏遍了台灣。

(圖/billy1125@flickr)
太陽花等社運事件發生時,寇謐將也身在這座島嶼,可以更近距離的觀察。(圖/billy1125@flickr

「台灣有太多具故事性的題材可以寫,這些相似故事在世界上其他地方也都會發生,不同的人民看到會有不同的反應。而當我把這些故事放到網路上,世界上其他地方的人就會發現,原來在遙遠的東亞小島上也發生類似的事情,而人們是怎麼反應的。」

身為一個外籍記者,寇謐將會持續用他的熱情、他的觀點記錄台灣發生的一切,並且努力的提升台灣的能見度。同時,他也希望有更多的國外媒體進駐,從更多不同的觀點紀錄台灣蓬勃發展的社會脈絡,讓這座小島的聲音被國際所聽見。

本文經授權轉載自 TEDxTaoyuan,原標題:最了解台灣的外籍記者—寇謐將(J. Michael Cole)

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