原來摺疊傘是這樣發明的!早期傘不用來遮陽或遮雨,是歐洲人最愛炫耀的東西…

2017-01-24 13:14

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今天,走在人行道上的都市人,肯定不喜歡在大雨傾盆時外出。雖然有雨傘和雨衣擋風遮雨,但是下雨本身就是一件麻煩事,倒不是因為不能隨意出行。

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在十七世紀晚期之前,沒有人能理解現代人對雨天的想法。在防雨裝備、特別是雨傘尚未發明之前,世人夢想的是現在我們以為理所當然的事—可以在雨天出門,而且不被淋濕。雨傘是一項解放的發明,讓人可以在雨天仍然以盡量正常的方式進行例行的活動。一開始時,雨傘非常笨重,儘管當時雨傘能助人防雨,但作用非常有限。

十八世紀初,一位聰明的發明家發明出第一把好用的雨傘—第一把能摺疊的傘。尚.馬里歐斯( Jean Marius),這個將雨傘帶入現代社會的人非常了解當時讓巴黎改頭換面的奢侈品業於是,他將雨傘設計成裝飾品,讓雨傘不只實用,甚至既優雅又時髦。馬里歐斯深諳這項發明兼具實用與時髦的潛力,摺疊傘因此在下個世紀裡成為造訪巴黎的有錢遊客必買的商品。

這種方便攜帶的雨傘促成了許多讓巴黎成為時尚之都的活動因而興起—從漫步、攬勝,再到購物—這些全都有賴上街遊逛的自由度,這在過去是不可能實現的。就像新的街燈讓高檔的巴黎在夜裡依然繼續運轉,摺疊傘則延長了可以用來過高品質生活的時間:雨水再也不會將時尚人士困在室內裡。相反地,下雨反而讓他們有機會炫耀史上最早、最時髦的設計師配件—尚.馬里歐斯優雅、小巧的「袖珍雨傘」。

今天,雨傘是我們最需要的物品之一。它是全世界最容易弄丟的東西,而且也是最不會被送到失物招領處的物品。巴黎地鐵的失物招領處將雨傘低尋回率歸結為,如果有人在地鐵裡撿到傘,那麼他會把傘帶回家,而不是送到招領處。對於十八世紀初的城市人來說,新興的雨傘是一項貴重物品,那是一種充滿了異國風情的新概念:罕見、時髦、貴重。雨傘的歷史悠久。類似現代的雨傘或是陽傘的東西,最早在埃及人的壁畫或希臘陶瓶上就已經出現了。這種東西被稱為皇傘或聖傘,因為那完全是榮耀的象徵,是地位的證明—顯貴們會請人為自己作畫,僕人在旁邊為他打傘。直到十七世紀末,這些都是地位的象徵。儘管讓僕人在頭頂上打傘會讓你臉部出現陰影,但此舉主要目的是讓人知道你雇得起人來為你遮陽。

沒有證據顯示這個東西是為了用來擋雨的;所有用來形容它的希臘語和拉丁語詞彙都和「陰蔭」有關,跟雨毫無關係。雨傘的英文umbrella 也是如此,這個詞是從拉丁文「umbraculum」而來,其中的「umbra」便表示陰涼。

在十六世紀末和十七世紀初,這些物品開始在兩方面有了改變:首先,大眾開始更注重陽傘的實用性而不是象徵意義。其次,發明家開始嘗試在過去的陽傘上使用先前從沒用過的防水材質。

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