【謝幸吟專欄】夠用了,別再捐錢了!肯亞青年淚拍影片感謝台人善心:回國會宣揚台灣有多好

2020-03-12 16:52

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湯姆說,非常幸運有台灣人民的善良與滿滿的愛心,幫他解決困難。(圖/謝幸吟提供)

湯姆說,非常幸運有台灣人民的善良與滿滿的愛心,幫他解決困難。(圖/謝幸吟提供)

3月6日刊出武漢肺炎下令人意外的受害者!一文,披露了在台灣學中文的肯亞跑者湯姆(Thomas Muli)沒有比賽>沒有獎金-->沒有錢繳學費-->沒有辦法延長學生居留證的困難,許多讀者主動聯絡,認識的不認識的人都有,詢問可以怎麼幫助湯姆解決燃眉之急,讓他在三月底繳交期限之前註冊,完成在台灣最後一學期課業。

短短幾天,湯姆告訴我,已經收到11萬3千元的捐款。「註冊費,生活費,很夠用了,請不用再捐給我,可以捐給更需要幫助的人,或者和我一樣有困難的人。」事實上,10日傍晚,湯姆也自拍了一段1分鐘左右的影片,表達對台灣人民的感謝,幫助他渡過難關。

因為新冠病毒(武漢肺炎)疫情蔓延,台灣和全世界許多人許多事,方方面面幾乎都被波及了。以運動來說,東京奧運能不能如期開幕?四月登場的兩場全球六大馬拉松賽事—4月20日波士頓馬拉松以及4月26日倫敦馬拉松是否照常舉行?持續引發熱烈討論。而台灣上半年馬拉松賽事幾乎全部停辦或延期,讓人意想不到的疫情受害者就是湯姆。「台灣社會真的充滿愛心。」湯姆說,有些人打電話到學校透過老師找他,也有人寫email,都表示願意贊助他完成學業。

「到現在為止,大家的足夠我支付在台灣最後一學期的學費、住宿費以及生活費。請大家不要再捐款給我,把愛心用於幫助其他更需要幫助的人。」拍影片當時的捐款為7萬元。這學期預計5月29日結束,湯姆說,他回肯亞之後,也會一直記得台灣的好。而熱愛跑步的他,三年多來感受到台灣的路跑風氣盛行,「也希望有機會能夠再回到台灣,和台灣的運動員或素人跑者,分享更多關於跑步訓練的想法。」

湯姆在台灣期間,參加馬拉松比賽,是凸台的常客,不是第一名就是第二名,靠著獎金付學費,生活費和住宿費,還有餘裕寄錢回肯亞老家給父母,也支持同村的孩子唸書。這次因為疫情比賽取消,一度險些陷入困境,最嚴重的情況可能會被驅逐出境。非常幸運因為台灣人民的善良與滿滿的愛心,幫他解決困難。「我回肯亞之後,會向媒體公開這段經歷,也會跟村裡的人分享。」

「我從來沒有想到,在我遇到困難的時候,會有這麼多人幫助我,真是喜出望外。」湯姆第一次跟我透露,沒有比賽他沒有獎金可以註冊的事,是2月26日中午台南市長黃偉哲宣布取消古都馬拉松的時候。原本3月1日這一場是他的希望,已經備戰好久,為了熱愛的跑步,也為了現實的生活與學費問題。接下來幾天我們透過line和電話密切討論之後,決定將他的故事寫出來,透過媒體讓大家知道,希望可以得到一點迴響。

沒想到大眾的善心不斷湧入。十年不見的朋友、30年情誼的高中同學、退休公務員、任職某企業的跑友、防疫期間比平時更忙的醫師、以及更多低調的人,只說希望幫助湯姆,其他什麼也沒多說。其中幾位甚至說,「如果錢不夠,任何時候還有困難,都請聯絡我,我會幫忙解決。」形同隨時可以兌現的支票的大善心,讓我好感動。只是剛好在跑馬拉松比賽時,只湯姆有幾面之緣,得到他的信任,跟我說他的困難,我寫成文章刊登在經營一年多的風傳媒專欄,再次得到讀者的信任,願意一起協力幫忙湯姆。還有東森電視的同業跟進報導,更擴大了影響力,促成更多人共襄盛舉。

湯姆說,非常歡迎在台灣的大家,有機會到肯亞旅遊,體驗著名的動物大遷徒,並且享受在肯亞跑步。未來如果有能力,他希望能夠為肯亞孩子設立跑步訓練營,特別是來自貧窮家庭的孩子,讓他們有機會發揮跑步的天份。

武漢肺炎下令人意外的受害者!文章的最後一段,我這麼寫:「這幾天大大小小路跑比賽因疫情取消,跑友之間瀰漫著一股若有所失的氛圍,而湯姆還得要面對沒有比賽-->沒有獎金-->沒有錢繳學費-->沒有辦法延長學生居留證的現實。這四個沒有,有沒有機會找到一個解決方法,幫他渡過難關,完成在台灣最後一學期的課業?是不是能有奇蹟出現?」那個時候期盼的是奇蹟,而此刻,我深切知道所有的善心贊助,都是恩典。

不論在肯亞或台灣,跑步或旅遊,長跑湯姆的故事,相信會一直激勵著我們,大家以良善的心,在疫情蔓延之際開啟的光亮,也會一直陪伴我們,走過每一個困難。

(原標題:長跑湯姆--意外的疫情受害者,自拍影片謝謝台灣——「捐給我的錢很夠用了,請幫助其他需要幫助的人」)

責任編輯/林安儒

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