如果政府提供處死女王的決定,她也必須照念不誤…這是英國獨特的民主制度

2017-04-10 17:19

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英國女王伊莉莎白二世,是當今世上在位最久的君主。(美聯社)

英國女王伊莉莎白二世,是當今世上在位最久的君主。(美聯社)

英國「體制內」的人物最擅長「說漂亮話」,英語說得比世界上任何其他階層的人都光鮮。他們誇誇其談,小心翼翼繞開不懂的東西;又富有幽默感,一開口就令人愉悅。

不到英國不知道,「講話」原來茲事體大。

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《金融時報》專欄作家西蒙.庫柏(Simon Kuper)撰文說,英國「體制內」的人物最擅長「說漂亮話」,英語說得比世界上任何其他階層的人都光鮮。他們誇誇其談,小心翼翼繞開不懂的東西;又富有幽默感,一開口就令人愉悅。

即便是普通英國人閒聊,三句話不能逗樂對方,也已經是失敗的寒暄。一次搭車,計程車司機的手機響起來,鈴聲是一位女士響亮的招呼「Taxi ~」我笑著對司機說,這個鈴聲真適合你啊! 司機答:「我還在尋找這位女士。」

「說漂亮話」成了全民追求,想必講話是社會生活中很重要的一件事。《王者之聲:宣戰時刻》電影中,喬治六世為人熟知,庫柏說,就是因為他為了把話說好,付出極大的努力─國王也不例外。

西敏寺英國議會下院那個佈滿綠皮長凳的房間,大概是全世界曝光率最高的下院。美國參眾兩院也經常上電視,但畫面一般是議員各自表述,安靜投票。英國議會下院簡直像個菜市場,發言就是吵架,吵群架,指著鼻子逼供,喋喋不休追問,政治是件直來直去、無所遁形的事情。英國議會對公眾和遊客開放。起先最想看的,是「首相問答」(Prime Minister’s Questions)現場。

一打聽,竟是非賣品,要找當地議員索取入場券。我只是在劍橋上學的外國學生,沒有投票權,劍橋郡議員助理還是很快回覆郵件,抱歉說夏季休會前的票派完了,建議在網上登記議會遊。在英國,藝術一半靠政府養,博物館不收門票,政府卻得可憐巴巴地養活自己,拿不到議員贈票的話,參觀議會得花上十來鎊。

英文「Parliament」(議會)源於法文的「Parlement」,意思是「說話的地方」。這個直白的稱呼,透露歷史沿革。一二三六年之前,英國國王跟幕僚開會,叫「Council」(諮詢),幕僚們都是國王的親信。到了亨利三世時期,跟國王開會改叫「人人說話」,一詞之變,王權換了姿態。

引發這個改變的是錢。連年征戰,王室名下的地產入不敷出,國王需要更多稅收,填補軍費開支。亨利三世是第一個要求子民定時納稅的。這時候限制王室權力、保護私有財產的《大憲章》已經簽訂十幾年,亨利三世不得不邀請出錢的人參與政策制定─這些人是莊園主、下層教士,也有各郡各鎮的富商。

亨利三世本來對召見「三教九流」不情不願,後來發現,給有錢人說話的權利,他們就更願意支持自己,這樁買賣實在值得。到了繼任者愛德華一世的時候,「要收稅,先開會」,議會成了國王繞不開的地方。

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