為何東漢每任皇后幾乎都沒生孩子?揭皇室婚姻「無法恩愛」的悲慘內幕

2020-08-13 18:39

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在共治體系中,大家對劉姓的地位有高度共識,大姓之間的權力鬥爭,也始終以劉家人當皇帝為前提。不過在這種情況下產生的東漢皇帝,不可能有太好的訓練與準備,真正上臺後也就不能發揮強力的統治作用,只能保住分治的象徵性地位,也就是說,主要是維持大姓之間的權力平衡。這個共治關係中不能沒有劉家,不能沒有劉家的皇帝,大家的共識是皇帝位子留給劉家,其他人去爭取皇帝以外的權力。而劉家皇帝當然可以有所偏愛,拉這個、打那個,所以竇家倒過、梁家倒過,但劉家一直都在。

大姓的此消彼長,都還是看皇帝的態度,不過也取決於皇帝在位的時間長短和年紀大小。皇帝一死,皇后就升為皇太后,有了選擇下一任皇帝的權力。西漢有皇太后,東漢也有皇太后,但她們在政治上的作用大不相同。東漢的皇后幾乎必定出自大姓,背後本來就有家族的巨大力量,皇后、皇太后的外戚,不過就是將既有的家族力量在帝國政治中建制化而已。

西漢的皇帝可以預先排除外戚的因素,就像武帝臨終前所做的;東漢的皇帝就不可能排除外戚了,因為他們的皇帝位子根本就是夾在外戚之間的。

作者介紹|楊照

本名李明駿,1963年生,臺灣大學歷史系畢業,曾為哈佛大學史學博士候選人。
擅長將繁複的概念與厚重的知識,化為淺顯易懂的故事,寫作經常旁徵博引,在學院經典與新聞掌故間左右逢源,字裡行間洋溢人文精神,並流露其文學情懷。近年來累積大量評論文字,以公共態度探討公共議題,樹立公共知識份子的形象與標竿。

本文經授權轉載自遠流出版《不一樣的中國史5:從清議到清談,門第至上的時代──東漢、魏晉》

責任編輯/潘渝霈

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