出身庶民、曾經盛極一時的墨家思想,為何最後消失歷史洪流?揭它沉埋二千年的關鍵原因

2020-08-28 19:47

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墨家為何消失在歷史洪流中呢?(圖/IMDB)

墨家為何消失在歷史洪流中呢?(圖/IMDB)

墨家原本起自庶民階層,其創立者甚至可能是個「刑餘之人」,因而墨家的想法與主張也最為素樸。相信最直接、最簡單的平等,訴諸「天志」的威脅,更重要的,和封建秩序的貴族觀念徹底區隔開來。然而到了戰國中期,以祕密組織開端的墨家進入熱鬧的公開言論場域,也就必須找出新的方式來表達他們的信念與主張。

新時代、新環境下,原來對於庶民有說服力的「天志」,很難進入激烈的公開辯論裡得到優勢,反而成為墨家思想中的弱點、別人的攻擊對象。於是墨家進行了調整,發展出新的概念來補充,甚至取代「天志」,不再強調「天」的意志是「兼愛」的保證,轉而論證萬物一體,時與空無法分開,堅與白也無法分開。這樣的想法和戰國時期興起的道家,尤其是《莊子》的思想有了近似之處。

同步進行的另一項調整,則是發展出細膩、複雜的邏輯推論法,回到根本語言定義上尋找「兼愛」主張的新基礎。如此開拓出來的新領域,後來由名家繼承,進而也在名家手裡丟掉了實質的人生與社會主張,變成單純的論理思辨,甚至帶上了不羈遊戲的色彩。

從最庶民、最現實的關懷出發,要求打破所有不切實際的禮與樂,經過一兩百年的變化過程,這樣的墨家竟然發展出表面上看起來最不切實際、一直在語言與邏輯中打轉的〈墨辯〉,還從這裡引導出戰國「諸子百家」中最遠離現實、最少有現實關照的名家。

這是墨家經歷的奇特旅程。維持不了庶民素樸的本性,墨家參與在戰國的言論混戰中,對於「辯」有了具體、突破的貢獻,卻也在這過程中離開了為庶民代言的原始角色。從祕密團體轉型為一個家派,墨家也就失去了行動的活力,種下了之後兩千年沒落到被遺忘的因子。

作者介紹|楊照

本名李明駿,1963年生,臺灣大學歷史系畢業,曾為哈佛大學史學博士候選人。
擅長將繁複的概念與厚重的知識,化為淺顯易懂的故事,寫作經常旁徵博引,在學院經典與新聞掌故間左右逢源,字裡行間洋溢人文精神,並流露其文學情懷。近年來累積大量評論文字,以公共態度探討公共議題,樹立公共知識份子的形象與標竿。

本文經授權轉載自遠流出版《不一樣的中國史3:從爭戰到霸權,信念激辯的時代──春秋戰國、秦》

責任編輯/潘渝霈

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