日本人常問他「為何跑去景氣不好的西班牙工作?」 他道出背後原因,點破日人思維最大盲點

2019-02-09 09:00

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我們往往容易低估自己的才能和潛力。這是受到人類與生俱來的生存本能影響。

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腦功能學家苫米地英人博士形容人是「以索引的方式學習失敗的經驗、逐漸進化的生物」。因為不記住成功沒關係,但不記住失敗就會重蹈覆轍,最壞的情況還可能喪命。比起成功,人類對於失敗的記憶會更清楚深刻。

不過,這裡所說的「失敗」指的是與自己的預期相反,與結果是正面或負面無關。例如,俗話說「天上不會掉下餡餅來」,所以幸福意外降臨的經驗也會被大腦認知為「失敗」,記得很清楚。

人類具有思考未來的能力,所以能夠設陷阱等來欺騙其他動物。因此,要做什麼新的嘗試之前,參考過去的經驗判斷可不可能成功,似乎可說是人類很正常的舉動。不過,如果會從過去的經驗中學習,人類似乎也可以更積極地挑戰新事物。那為什麼很多人會低估自己的潛力呢?

多數人都誤解了 事物的因果關係

在以狩獵維生的世界,事物的因果關係很簡單。可是在高度發展的現代社會,因各種因素緊密糾纏,變得愈來愈不容易正確理解事物的全貌。在現代社會要看清成功或失敗的主要因素,是一件非常困難的事。

人類是擅長辨識「模式」(發現規則性)的生物,這是人類原始的習性。不過這個習性在現代社會有時反而會招致錯誤的認知。

關於這項習性,愛荷華大學的安東‧貝查拉(Antoine Bechara)教授做過一個有趣的實驗。他一開始給受試者四副牌和2000美元。掀開牌後,牌的背面會寫著對受試者有利或不利(「得到100美元」、「支付100美元」等)的指示,他要受試者自己選擇牌堆不斷抽牌,並讓自己的獲利最大化。

事實上,四副牌中有兩副被刻意排成一開始賺很多,但支出會慢慢增加,最後肯定會出現巨額損失;其餘兩副牌則是收入和支出穿插出現,最後有賺到錢。

受試者不知道牌被動過手腳。因此,前幾次抽牌時都會回答「不知道哪一副牌比較好」。殊不知,當他把手放到牌堆上時已經會手心冒汗,開始產生「想知道哪一副牌比較好」的反應。受試者在不自覺間開始辨識模式,想找出「感覺可能是安全的牌」。

像這個實驗一樣,我們無意識間會拚命想從不規則的狀態中找出規則性。媒體上會有歌頌必勝、成功法則的專題,也是因為我們有著這樣的習性。在人們生活還很單純的年代,這個習性發揮了很重要的功用。然而在現代,判斷錯一個因果關係,就會有嚴重誤解全貌的危險。

事實上,許多人因為成見或信念,一直都用偏頗的角度看事情。這就是所謂的cognitive bias(認知偏誤),意思就是人會按照自己主觀的想法去理解事物的因果關係。因為是在認知偏誤的狀態下尋找模式,自然會誤解事物的因果關係,並因為這樣而錯過了新的可能性。

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