美國華府22歲大貓熊美香「好孕到」!「高齡產婦」以冷凍精子受孕,將喜迎第4胎

2020-08-18 20:10

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美國華盛頓國家動物園貓熊美香。(史密森尼國家動物園網站)

美國華盛頓國家動物園貓熊美香。(史密森尼國家動物園網站)

美國華盛頓史密森尼國家動物園14日宣布,園區內22歲大貓熊「美香」以冷凍精子受孕,將在本週誕下牠的「第4胎」。園方也在官方社群媒體上分享美香的超音波影片,試圖消除大眾對大貓熊高齡懷孕的疑慮,並藉此向民眾分享喜悅。動物園官方也預料,美香懷孕的喜訊將再掀起一波「貓熊熱」。

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22歲大貓熊懷孕

受新冠肺炎(武漢肺炎)影響,史密森尼國家動物園( Smithsonian's National Zoo)已關閉數月,然而,近日卻傳出振奮人心的好消息,園區內的大貓熊美香(Mei Xiang)懷孕了,並且預計將在這禮拜生產。對此,國家動物園發言人貝可–梅森(Pamela Baker-Masson)興奮表示:「我們需要的就是這個!我們正需要這種愉悅的消息!我們迫切期待這個小貓熊的到來!」

美國華盛頓國家動物園貓熊美香懷第四胎。(史密森尼國家動物園網站)
美國華盛頓國家動物園貓熊美香懷第四胎。(史密森尼國家動物園網站)

事實上,對於美香這次成功受孕,外界對其孕期、產期皆有所疑慮。其一,貓熊分娩是非常棘手的事情,胎兒被母體吸收、假懷孕、流產、難產或夭折等情況並不罕見,發言人梅森對此也表示:「發育良好的貓熊胎兒確實很少見。」

再來,美香年齡已22歲,如果這次能夠順產,將成為美國有史以來最高齡的大貓熊「產婦」。貝可–梅森說到:「就生產來說,美香的年齡的確稍長。但她一直以來都是最偉大的媽媽。」美香先前已成功孕育3胎:泰山(Tai Shan)、寶寶(Bao Bao)和貝貝(Bei Bei),現皆已滿4歲被送回中國。

針對外界的質疑,貝可–梅森表示:「雖然『假性懷孕』在貓熊身上很常見,但據超音波圖顯示,美香肚子裡的寶寶『非常強壯』。」園方也在官方Instagram帳號上傳小貓熊的超音波影片,證明小貓熊目前十分健康,「正在媽媽的肚子中踢著羊水游泳呢!」

懷孕喜訊再掀「貓熊熱」

史密森尼國家動物園已於7月24日開放「部分」園區,為控制園內人潮,室內展覽以及廣受歡迎的貓熊館現仍處關閉狀態。遊客雖然可以從圍欄外觀賞到其他貓熊;但有孕在身的美香多數時間待在室內,民眾只能藉由直播攝影機看到美香的一舉一動。

貓熊美香。(美聯社)
貓熊美香。(美聯社)

據動物園官方資料顯示,這次大貓熊美香懷孕的消息又掀起一股「貓熊熱」,園內貓熊直播攝影機收看率增加了近800%。此外園方也表示,如果此次美香能夠順產,將會創下美國首例──僅使用「冷凍精子」的受精方式,就讓貓熊成功繁殖。

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