紐西蘭查塔姆群島鯨豚集體擱淺,逾120隻鯨豚不幸死亡

2020-11-25 20:40

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紐西蘭查塔姆群島近日大量鯨豚集體擱淺於岸邊,紐西蘭環保局22日中午接到通報後前往支援,超過120隻鯨豚依舊不幸死亡。( Jemma Welch@Department of Conservation (NZ)/CC BY 4.0)

紐西蘭查塔姆群島近日大量鯨豚集體擱淺於岸邊,紐西蘭環保局22日中午接到通報後前往支援,超過120隻鯨豚依舊不幸死亡。( Jemma Welch@Department of Conservation (NZ)/CC BY 4.0)

紐西蘭查塔姆群島近日發生大量鯨豚集體擱淺的悲劇,紐西蘭環保局22日雖接到通報後趕往支援,超過120隻鯨豚最後依舊不幸死亡。紐西蘭環保局、當地民眾以及毛利人團體23日於海岸上舉行祈禱儀式,為這些鯨豚之死致哀。

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英國《衛報》(The Guardian)報導,位於紐西蘭以東800多公里遠的查塔姆群島(Chatham Islands)近日發生大量鯨豚集體擱淺事件,逾百隻鯨豚在查塔姆群島的懷唐伊西海岸(Waitangi West Beach)奄奄一息。紐西蘭環保局(Department of Conservatio, DOC)22日中午接獲通報前往援助,但DOC的生物多樣性保護員威爾許(Jemma Welch)表示,由於事發地點偏遠,加上島上供電不穩造成聯繫困難,讓救援工作有所延誤。

當救援團隊在22日下午3時抵達懷唐伊海岸時,已有97頭領航鯨以及3隻海豚不幸死亡,另有31隻鯨豚氣息孱弱。威爾許表示,由於海洋險峻的環境條件,且考量到海岸上奄奄一息的鯨豚很可能引來大白鯊覓食,救援團隊將這些鯨豚安樂死。

查塔姆群島的島民懷爾德(Sam Wild)說,他是在救援團隊擔心大白鯊可能現身,要求當地潛水伕立刻離開救援海域時,才得知大量鯨豚擱淺的消息。懷爾德本身也是攝影師與潛水伕,因此他趕忙拍下現場照片並且上傳Instagram,表示眼前的景象非常令人感傷驚懼。

懷爾德說:「查塔姆群島距離紐西蘭十分遙遠,附近人煙稀少,當他們透過無線電呼求支援時,只聯繫得到少數人,群島附近只有許多我這樣的潛水員。」DOC救援團隊以及當地民眾23日於海岸上舉行祈禱儀式,毛利人團體Hokotehi Moriori Trust和Ngāti Mutunga o Wharekauri Iwi Trust也一同加入哀悼行列。

為什麼鯨豚集體擱淺?

根據DOC官網表示,僅有600島民的查塔姆群島是領航鯨集體擱淺的「熱點」,1918年更有1000隻鯨魚擱淺於此,成為紐西蘭史上最大規模的集體擱淺事件。導致鯨豚集體擱淺的可能原因很多,包括染病、導航系統出錯、遭到天敵追捕、海岸線地形因素或是退潮太快等等。

此外,據紐西蘭廣播電台(RNZ)報導,紐西蘭梅西大學(Massey University)的海洋哺乳動物專家史達欽(Karen Stockin)曾表示,氣候變遷也可能是原因之一,「隨著海水溫度上升,鯨魚的獵物可能因此移往岸邊,牠們為了捕食才被迫進入較淺的水域」。

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