許劍虹觀點:自由中國的飛行員,有一天會駕駛閃電式戰鬥機捍衛台海

2021-02-21 07:20

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Sam在我的第23聯隊第75中隊A-10主題T-shirt上簽字,因為他就是來自該中隊的退役飛虎。(許劍虹攝)
Sam在我的第23聯隊第75中隊A-10主題T-shirt上簽字,因為他就是來自該中隊的退役飛虎。(許劍虹攝)
雖然美國空軍最後沒有用A-29,卻仍為阿富汗空軍訓練了一批超級大嘴鳥飛行員打擊塔利班。(許劍虹攝)
雖然美國空軍最後沒有用A-29,卻仍為阿富汗空軍訓練了一批超級大嘴鳥飛行員打擊塔利班。(許劍虹攝)

內華達山脈公司

除了美國空軍與空中國民兵外,參與本次基地開放的單位還有生產A-29B超級大嘴鳥渦輪螺旋槳攻擊機的內華達山脈(Sierra Nevada)公司。A-29為巴西航空工業(Embraer)以EMB 312大嘴鳥攻擊機為基礎所設計,非常適合中南美洲、中亞以及中東地區針對毒梟和恐怖份子的低強度戰爭。畢竟動員F-16、F-15甚至於F-35去打擊塔利班或者伊斯蘭國這樣的敵人,實在是有些殺雞用牛刀。

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而且這類小型渦輪螺旋槳攻擊機,還能從拉丁美洲熱帶雨林、中亞多山以及中東沙漠地形裡的簡易機場起飛,能在更短時間內為美國還有盟國地面部隊提供密接空中支援(Close Air Support)。不過原名EMB 314的超級大嘴鳥終究是巴西貨,必須面對德事隆(Textron)公司AT-6金鋼狼還有空中拖拉機(Air Tractor)AT-802等國產貨的競爭。

為了因應川普時代美國優先的政治氛圍,巴西航空工業授權內華達山脈公司在美國本土量產EMB 314,並賦予其A-29B這個符合美國空軍命名標準的名稱。從2017年夏天開始,美國空軍在戴維斯·蒙森空軍基地發起代號OA-X的輕型攻擊機競標案,試圖從A-29、AT-6和AT-802中挑選出最適合美國與盟邦的次世代輕型攻擊機。

雖然OA-X計劃最終因預算有限的緣故,於2020年2月被美國空軍宣佈中止,不過喬治亞州穆迪空軍基地(Moody Air Force Base)的第81中隊從2014年開始就專門為阿富汗空軍培訓A-29飛行員。同樣駐防穆迪空軍基地的,還有傳承「飛虎隊」歷史的第23戰鬥機聯隊,他們因為以A-10為主力執行同性質的對地打擊任務,相當程度上也介入了阿富汗空軍飛行員的訓練工作。

也難怪代表內華達山脈公司出席本屆基地開放活動,名字與筆者同為Sam的A-29飛行員正是從第23戰鬥機聯隊第75中隊除役下來的「老飛虎」。Sam看到筆者穿在身上以第23聯隊第75中隊A-10攻擊機為主題的紀念T-shirt,親切感格外倍增,特別把我叫了過去聊了一些「飛虎隊」援助中華民國抗戰,還有他個人駕駛A-10和A-29的故事,為這趟冒險又添加了不少光彩。

紀念空軍南加州聯隊,派出三架二戰飛機為我們帶來精彩的表演。(許劍虹攝)
紀念空軍南加州聯隊,派出三架二戰飛機為我們帶來精彩的表演。(許劍虹攝)

 

海軍版的B-25轟炸機PBJ,戰時主要由陸戰隊使用,曾支援過硫磺島與沖繩戰役,照片中的這架飛機是當今世界上唯一還能飛行的PBJ。(許劍虹攝)
海軍版的B-25轟炸機PBJ,戰時主要由陸戰隊使用,曾支援過硫磺島與沖繩戰役,照片中的這架飛機是當今世界上唯一還能飛行的PBJ。(許劍虹攝)
零式戰鬥機終究是同盟國史觀下定義的壞人,所以在模擬空戰的最後注定要扮演被擊落的一方,雖然這對於許多懷抱大台灣與大中國思想的人而言,可能是「美帝國主義」對黃種人的蔑視。(許劍虹攝)
零式戰鬥機終究是同盟國史觀下定義的壞人,所以在模擬空戰的最後注定要扮演被擊落的一方,雖然這對於許多懷抱大台灣與大中國思想的人而言,可能是「美帝國主義」對黃種人的蔑視。(許劍虹攝)

紀念空軍南加州聯隊

本次基地開放活動,還吸引到了民間飛行團體參加,比如華美軍事之旅第8章介紹的紀念空軍亞利桑那聯隊,就不可能缺席這趟活動。而且在紀念空軍亞利桑那聯隊的邀請下,紀念空軍南加州聯隊(Commemorative Air Force Southern California Wing)還安排了一場精采的空戰表演,主角就是目前收藏在卡馬里奧(Camarillo)的零式戰鬥機22型,編號X-133。

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