許劍虹觀點:自由中國的飛行員,有一天會駕駛閃電式戰鬥機捍衛台海

2021-02-21 07:20

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「沙漠之鼠」以鳳凰城的鹿谷機場(Deer Valley Airport)為據點,所有成員都是亞利桑那人。許多美國與加拿大民間航空愛好者選擇初教-6,純粹只是因為這款小飛機價格便宜,只需要75,000美元就可以購入一台,而且駕駛起來又順手。對中國還有傳統東方文化的浪漫想像,是另外一個許多歐美收藏家喜歡收藏初教-6的原因。

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筆者有幸採訪了「沙漠之鼠」的女會員海德·朗(Heather Lang),雖然她沒有駕機參加飛行表演,但仍帶了她自己購買的初教-6到戴維斯·蒙森基地來做靜態展示。她表示光是在鹿谷機場,就有多達16架的初教-6存在,是相當驚人的數量。海德指出她的這架初教-6因為做過一些小改裝的關係,總共花了13萬美元購得,不過駕駛艙裡儀表板的標示仍盡量維持原汁原味的簡體中文。

她是一位熱愛東方文化的美國人,所以除了初教六機身上可以看到中共的八一標誌外,其飛行服上還有象徵日本神風特攻隊的旭日旗。另外海德還展示了一件擁有青天白日滿地紅國旗的「飛虎隊」血幅飛行夾克,一次把三個彼此敵對的亞洲符號象徵通通都聚集到了一起,卻也展現出了美國文化驚人的包容力,相當值得兩岸中國人好好學習。

光是看到F-22A猛禽式戰鬥機,對筆者而言就已經是感動了,雖然2019年的戴維斯·蒙森基地開放活動還不是筆者最後一次看到猛禽。(許劍虹攝)
光是看到F-22A猛禽式戰鬥機,對筆者而言就已經是感動了,雖然2019年的戴維斯·蒙森基地開放活動還不是筆者最後一次看到猛禽。(許劍虹攝)
C-17看起來是一架龐然大物,其強大的機動性卻被嚴重低估。(許劍虹攝)
C-17看起來是一架龐然大物,其強大的機動性卻被嚴重低估。(許劍虹攝)
對於身陷敵陣的美軍將士而言,C-17的出現在提升士氣方面的表現絲毫不會輸給A-10。(許劍虹攝)
對於身陷敵陣的美軍將士而言,C-17的出現在提升士氣方面的表現絲毫不會輸給A-10。(許劍虹攝)
飛行表演到一半,C-17不只展現短場降落的能力,而且還在地面上轉了360度一大圈,讓筆者大為驚嘆。(許劍虹攝)
飛行表演到一半,C-17不只展現短場降落的能力,而且還在地面上轉了360度一大圈,讓筆者大為驚嘆。(許劍虹攝)

C-17運輸機戰力展示

由於第355聯隊的戰鬥搜索與救援展示已經夠精彩,3月23日與3月34日兩天下來的美國空軍戰力展示並不多,只有一架隸屬第97空中機動聯隊第58中隊,編號01-0195的C-17A運輸機升空而已。F-22表演隊的一架F-22A猛禽式戰鬥機也有起飛,不過主要還是做為美國空軍傳承飛行(Heritage Flight)表演的一部份,所以將一併於下一段跟各位讀者介紹。

C-17與C-5,為當前美國空軍的兩大運輸主力,不過卻因為沒有武裝的關係而常常為軍事迷所忽略。雖然C-17無論從體積還是物資載運量的角度來看,都沒有辦法與C-5相提並論,不過因為C-17具備短場起降能力,只需要3,500呎長的跑道就可以起飛,其機動性能遠超過C-5,能執行戰略與戰術空中運輸任務。

雖然不像C-5那般能同時載運兩輛M1戰車,C-17的載運量仍足以運送一輛M1、三輛史崔克裝甲車或者六輛M1117守護者裝甲車到前線,能提供地面部隊更為及時的戰術支援。C-17在兩天的戰力展示中,除了短場起降外,還向我們展示了在地面上360度打轉的能力。如此的龐然大物,卻有那麼高超的機動能力,真的是令人嘆為觀止。

也因為有C-17的關係,美國空軍可以將C-5M全部投入更為重要的戰略運輸任務,可見維持兩款大型運輸機的編制有其道理。如今在中華民國空軍中獨當一面的C-130運輸機,雖然還沒有從美國空軍中除役,卻也只能執行純粹的戰術運輸任務,顯見C-17的存在無可取代。而比起不對外輸出的C-5,C-17在許多盟國空軍中服役。

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