許劍虹觀點:自由中國的飛行員,有一天會駕駛閃電式戰鬥機捍衛台海

2021-02-21 07:20

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澳洲、加拿大、印度、科威特、卡達、阿拉伯聯合大公國與英國都是C-17的海外用戶。此外由北大西洋公約組織10個會員國,加上芬蘭與瑞典兩個中立國共同組成的戰略空運部隊(Strategy Airlift Capability),目前也是以C-17運輸機為主力。就海外投射美國影響力這一點來看,顯然C-17的重要性一點都不小於F-35。

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F-22從A-10、F-86與F-35後方加入編隊,展開著名的傳承飛行。(許劍虹攝)
F-22從A-10、F-86與F-35後方加入編隊,展開著名的傳承飛行。(許劍虹攝)
四機編隊合體完成。(許劍虹攝)
四機編隊合體完成。(許劍虹攝)
比較可惜的是,這次傳承飛行除了F-86F外,其他全部都是美國空軍現役機種。(許劍虹攝)
比較可惜的是,這次傳承飛行除了F-86F外,其他全部都是美國空軍現役機種。(許劍虹攝)

傳承飛行

每次參加美國空軍基地開放活動,筆者最期待觀看的就是名為傳承飛行的空中表演。傳承飛行顧名思義,就是讓第二次世界大戰或者冷戰時代的老飛機,與美國空軍現役機種一起編隊飛行,將先人忠勇作戰的風氣傳承給今天甚至於未來的飛行員。尤其搭配Dwayne O’Brien演唱的歌曲《We Remember》,真的是每欣賞一次表演就落淚一次。

很多時候參與傳承飛行表演的,還包括漆有青天白日徽的飛虎隊P-40戰鬥機,而且往往還飛在最前面,帶領F-22、F-35、F-15或F-16等美軍精銳機種飛行,所以《We Remember》象徵的,還包括了抗戰與台海保衛戰中與美軍並肩作戰的筧橋精神。本次的傳承飛行,主力為F-22A還有從路克空軍基地飛來支援的F-35A。

A-10做為戴維斯·蒙森空軍基地的主力,在傳承飛行中當然也是必不可少。當天唯一參與編隊飛行的退役機種,是韓戰時代的F-86F軍刀機。而如果對台海空戰有瞭解的,對F-86F這款戰機必然不會陌生。因為在1958年9月24日那一天,來自中華民國空軍第11大隊第44中隊的飛行員,就是駕駛F-86F軍刀機創下人類歷史上第一起以空對空飛彈擊落敵機的紀錄。

所以這次筆者雖然沒有看到漆著青天白日徽的P-40,也沒有看到P-51或者P-47等其他具代表性的二戰機種,可看到F-86F出現還是相當興奮。無論如何這架F-86,都不是一般的F-86,而是中華民國空軍用過,並創下空前作戰紀錄的F-86F。雖然沒有漆上青天白日徽,但看到F-86F跟著A-10、F-22和F-35一起翱翔天際,筆者還是難免想到了許許多多自己訪問過的許多台海空戰老英雄。

最重要的,看到本來在空中做單機飛行表演的F-22戰鬥機,從後方追上並插入F-86、A-10與F-35組成的飛行編隊,那個畫面筆者回憶起來真的是要多美就有多美。由於美國短期內不會提供F-35A給中華民國,所以第21戰鬥機中隊即將離開路克。可是看到F-86F與F-35A的伴飛,我有信心中美兩國空軍的合作不會就此結束,自由中國的飛行員遲早有一天會駕駛閃電式戰鬥機捍衛台海。

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