許劍虹觀點:自由中國的飛行員,有一天會駕駛閃電式戰鬥機捍衛台海

2021-02-21 07:20

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雷鳥小組,為本次基地開放的壓軸表演。(許劍虹攝)
雷鳥小組,為本次基地開放的壓軸表演。(許劍虹攝)
中華民國空軍雷虎小組成軍之初,飛行技術絲毫不輸雷鳥,但層峰的不重視讓台灣痛失「飛行員王國」美名。(許劍虹攝)
中華民國空軍雷虎小組成軍之初,飛行技術絲毫不輸雷鳥,但層峰的不重視讓台灣痛失「飛行員王國」美名。(許劍虹攝)
最難捕捉的畫面,是兩架F-16機頭對機頭展開雙向對飛飛行表演,節奏快速又刺激。(許劍虹攝)
最難捕捉的畫面,是兩架F-16機頭對機頭展開雙向對飛飛行表演,節奏快速又刺激。(許劍虹攝)
壓軸動作是六架F-16合體後,來一個精采的炸彈開花!(許劍虹攝)
壓軸動作是六架F-16合體後,來一個精采的炸彈開花!(許劍虹攝)

雷鳥表演隊

本次基地開放的壓軸,是美國空軍擁有68年歷史的雷鳥飛行表演隊(United States Air Force Thunderbirds)。雷鳥為世界上第三支軍方成立的飛行表演隊,前兩支分別為法國空軍的巡邏兵飛行表演隊(Patrouille de France),還有美國海軍的藍天使飛行表演隊(United States Navy Blue Angels)。採用六機編隊表演為標準的雷鳥小組,目前裝備的主力機種為F-16C/D型戰鬥機。

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自1953年成立以來,雷鳥小組不只在美國境內從事飛行表演,而且還被賦予到全球各友邦國家巡迴演出的重責大任。因此雷鳥小組在1979年中美斷交以前,也與中華民國空軍有過密切交流。當年中華民國空軍的雷虎小組,飛行技術可一點不輸給雷鳥小組,在1959年4月訪問美國時曾以困難度極高的九機編隊給雷鳥的飛行員們帶來了視覺上的刺激。

結果雷鳥小組投桃報李,也在同年底訪問了自由中國,還在1959年12月2日當天於台北松山機場上空進行了30分鐘精采絕倫的表演。四架F-100C超級軍刀機在時任空軍總司令的陳嘉尚將軍面前,表演了19個飛行項目。當中包括四機鑽石形編隊、花式高空炸彈開花以及快速螺旋垂直滾轉等等。雖然表演內容沒有雷虎的九機編隊刺激,仍吸引了20,000人前往觀看。

如今雷鳥小組仍維持六機編隊,表演項目與1959年底那次來台灣交流時的也差不多,反倒是雷虎小組因為中華民國外交處境的不易,還有軍方高層的不重視,技術已經大不如前,讓國內許多航空迷回想起來都感到婉惜。如今要看真正的特技飛行表演,只能到美國看雷鳥和藍天使,或者到英國看紅箭,這是筆者觀看雷鳥表演的時候,心裡發出的無限感慨。

隨著美國和中華民國的關係不斷升溫,除了採購新武器外,筆者認為空軍應致力於恢復雷虎小組與雷鳥、藍天使的交流,讓新一代的特技飛行員增加眼界與膽識,中華民國(台灣)才能重拾往日「飛行員王國」的驕傲。此次戴維斯·蒙森空軍基地的開放活動,伴隨著雷鳥小組的六架F-16回到地面進入尾聲,筆者2019年的美國西岸之旅就此結束,東岸之旅則準備拉開序幕。

*作者為中美關係研究,軍事寫作者,本文原刊《新共和通訊》,授權轉載。

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