媒體獲利新管道?加拿大「多星」集團推線上博弈App 被質疑失去媒體獨立性

2021-03-02 21:00

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加拿大媒體公司要推出線上博弈App,圖為線上運動博弈(資料照,AP)

加拿大媒體公司要推出線上博弈App,圖為線上運動博弈(資料照,AP)

由於廣告獲利下滑,加上紙本不斷虧損,全球媒體業都在尋找增加資金的新方法,而加拿大最大的媒體集團「多星」提出意想不到的方案,1日宣布要發行線上博弈的手機應用程式,不過安大略省列文治山市議員穆恩奇質疑,媒體若透過線上博弈獲利經營,恐怕會影響其獨立性。

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穆恩奇(Tom Muench)強調,媒體對健康的民主運作至關重要,因此對知名媒體的財務收入來自其他產業有所疑慮,「我想這麼說很公正,若有間賭場6個月前才說要開在社區,多星(Torstar)旗下多家報紙會報導當地對此事的關切」,但若公司依靠線上博弈賺錢,該怎麼報導相關新聞。

靠博弈賺錢恐失獨立性

穆恩奇向加拿大廣播公司(CBC)表示:「如果聯邦政府支持媒體接受政府納稅錢,現在又是賭場,我們如何確保媒體產業的強健和獨立性?」多星1892年開始發行報紙,目前旗下有超過70家地方報紙,其中《多倫多星報》(Toronto Star)是加拿大全國銷量數一數二高的紙媒。

多星原由創辦者家族亞特金森(Atkinson)的信託負責營運,2020年8月被加拿大民營投資公司「北方之星」(NordStar Capital LP)以加幣6000萬元買下。多星事業發展長古德曼(Corey Goodman)稱:「我們期待利用安大略省產品,參與受規範的安大略省線上博弈市場。」

安大略擬放寬線上博弈

多星過去以廣告收益為主,但北方之星對獲利來源有不同看法,2020年11月成立物流公司Metroland,開始包裹運送服務,而1日宣布要進軍線上博弈市場,則是目前最具野心的計畫。北方之星共同董事長李維特(Paul Rivett)強調:「線上博弈做為公司事業一部分,有助於提升社區新聞產業品質。」

「我們想要確保新的市場仍以加拿大人、安大略省在地品牌為主,這樣玩家的錢才會留在本省」,李維特說,讓多星這樣的安大略省企業成為當地博弈產業的關鍵角色,對大家都有利。他亦稱,擁有線上博弈產業收入,能讓旗下媒體繼續關注勞權保障、自由民權和其他社會正義議題。

多星引據安大略省政府統計指出,當地居民每年平均在線上博弈產業投入加幣5000萬元,主要是在加拿大境外的博弈網站,因此對加拿大和安大略省經濟刺激幫助有限,不過安大略省政府有意在近年放寬線上博弈限制,而多星開發的線上博弈手機應用程式(App),尚須經省政府博弈委員會批准。

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