訪客:《放逐與王國》選摘(2)

2021-04-08 05:10

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「這沒必要,我不會否認你有把他交給我的。」

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「不要為難我,我知道你到時候會說真話,你在本地出生,是條漢子,不過你還是得簽個名,這是例行公事。」

達呂打開抽屜,拿出一個四方形的小瓶子紫色墨水,一支紅色木製筆桿的鋼筆,底下鑲著上士牌筆尖,這是他向來用來寫帖子的筆,他現在用這支筆簽了名,警官把這張簽了名的文件小心翼翼摺疊起來,放到皮夾裡面,然後走向門口。

「讓我送你。」達呂說道。

「不,」巴杜西說道,「不必那麼多禮,你剛剛冒犯到我了。」

他看了一下阿拉伯人,在原來地方,一動不動,看起來一副很憂悶無聊的樣子,他走向門口。「再見了,孩子。」他說道。門在他背後關上,他出現在窗口,然後又消失,因為地上有雪的關係,他的步伐有點蹣跚不穩,那匹馬在隔板後面躁動著,引起那些小雞驚惶不安,隔一會兒,巴杜西牽著馬又出現在窗口,手上握著韁繩,頭回也不回直接走向前面的土台,他先消失,然後馬跟在後面也一起消失了。這時傳來一顆巨石在緩緩滾動的聲音,達呂回到囚犯那裡,發現他一動不動,看到他來了就一直不停瞪著他看。「等一下,」小學教師用阿拉伯語說道,說著就走向他的房間,走到門檻時,突然想到了什麼似的,又折回來,來到桌子前,拿起桌上的手槍放入口袋裡,然後又走向門口,進入他的房間。

他在沙發上躺了很久,四肢伸展開來,望著外面的天空漸漸黯淡下來,聽著四周圍的寂靜無聲。戰後不久時,他初來這裡的前面幾天,最令他感到痛苦的,就是這種寂靜無聲。他當初要求在一些要塞底下的小城一個教書職位,這些要塞隔開高地和沙漠,那裡有許多石頭築成的圍牆,靠北邊的是綠色和黑色,靠南邊的則是玫瑰色或淡紫色,劃分著永恆夏季的邊界。結果他們給他安排的是一個更北邊,甚至是在高地的職位。一開始時,這塊到處是石頭的不毛之地,的確令人感到非常不愉快,特別是孤單和靜默令人更覺難過。有時候,他會看到一些犁溝,以為是人們用來耕作莊稼,結果不是,他們挖出犁溝是為了培養某種特殊石頭,用在蓋房子上面。他們在這裡的一切努力就是為了培養並挖掘寶石,有時他們會蒐集一些土屑,藏在犁溝的窪洞裡,日後用來當作村莊中菜園裡施肥的材料。這個地區有四分之三面積的土地底下藏有寶石,許多城市在這裡誕生、興旺,然後又消失,許多人聚集到這裡來,互愛又互相廝殺,然後死去。在這沙漠裡,不管是誰,包括他和他的客人,都不算什麼,然而,達呂心裡很清楚,他們卻又離不開這裡,只要一離開這裡,就沒辦法真正活下去了。

《放逐與王國》書封。(印刻)
《放逐與王國》書封。(印刻)

*作者卡繆(Albert Camus, 1913-1960),1957年諾貝爾文學獎得主,本文選自作者生前最後一部作品,短篇小說集《放逐與王國》(劉森堯譯,印刻)

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