中國「長征」火箭殘骸即將失控墜落!國際社會痛批「不負責任」

2021-05-08 14:00

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2021年4月29日,中國長征五號B遙二火箭從海南發射升空(AP)

2021年4月29日,中國長征五號B遙二火箭從海南發射升空(AP)

中國長征五號 B 遙二火箭殘骸預計將在本周末不受控制地重返地球大氣層。 目前還不清楚火箭殘骸究竟將在何時墜落在地表的什麼位置。

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這個10層樓高、23噸重的殘骸是中國目前最大的火箭的芯級助推器。

長征五號B遙二火箭在4月29日從海南發射升空,運載著中國新太空站「天宮」的部件進入太空後,芯級助推器也達到了軌道速度,而沒有像往常那樣墜落。

這塊殘骸目前正在環繞地球進行不受控制的翻滾,即將進入低層大氣層,預計將於周六或周日的某個時候以「失控」的方式重返地球。

殘骸的軌道傾角為41.5度,這意味著地球上北至芝加哥,紐約,羅馬和北京,南至新西蘭和智利的地區都在火箭殘骸重回地球的路徑上。

雖然科學家預計大部分殘骸會在進入大氣層時燃燒銷毀,但仍有一部分會降落在地球上的不同地方,這些部分包括一些沒有被燃燒的金屬和玻璃。

一些科學家說,中國任由航天器殘骸不受控制的重回地球是不負責任的做法。

洛薩諾(Paulo Lozano)是麻省理工學院太空推進實驗室(Space Propulsion Lab)的主任。他對美國之音說:「他們(中國)當然負有責任,他們沒有提供足夠信息,或者沒有在設計時做足夠的工作防止航天器不受控制的重回地球。我認為那很重要。清理工作可能根本無法進行,特別是如果這些碎片掉到海洋裡,它們很可能永遠消失在海洋裡。希望它們不會掉落在陸地上,特別是不要掉在公共場所,那樣結果會非常糟糕。」

洛薩諾說,美國幾乎所有的火箭發射中都需要有第二階段,在這個階段裡,引擎再次啟動,引導火箭在指定的無人區域重返地球。他說:「你從來沒有在新聞中聽到,(美國)火箭不受控制的飛行,並將返回地球上不確切的位置。這是因為通常它們在軌道上停留一段時間,然後引擎就會啟動,在正確的時間將它們引導到正確的位置。「

但長征五號 B 遙二火箭沒有包含這方面的設計。

維吉尼亞理工大學航空航天和海洋系統實驗室主任布萊克(Jonathan Black)說,這種技術是近十年內才開始應用的。雖然長征五號B遙二火箭在上月底才發射,但它的技術有可能是幾十年前的。

「火箭可能相當老了。你知道俄羅斯人仍然使用聯盟號發射,雖然他們已經開始更新,但它的基本設計仍然相同,來自60年代或者更早。」 布萊克說。

另外,科學家猜測,高昂的價格也可能是中國沒有採用新技術的原因。

美國國防部周四表示,正在密切觀察長征五號殘骸的路徑,但目前沒有將它擊落的計劃。

國防部長奧斯汀說:「我們希望它能降落在一個不會傷害任何人的地方。希望在海洋中,或類似的地方。」

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