驚喜!阿根廷睽違30年目擊野生「巨獺」 環團籲積極恢復自然生機

2021-05-25 21:10

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時隔三十餘年阿根廷境內再次出現野生巨獺。(截自阿根廷野化基金會(Fundación Rewilding Argentina)網站)

時隔三十餘年阿根廷境內再次出現野生巨獺。(截自阿根廷野化基金會(Fundación Rewilding Argentina)網站)

上週阿根廷國家公園出現瀕臨絕種的動物「巨獺」。巨獺是頂級掠食者,對於水生生態系的平衡非常重要,而且在目擊事件以前阿根廷已有超過30年沒有出現野生巨獺。環保人士表示,人類應該積極保護環境,提供生物和生態系更多幫助,讓自然能夠恢復以往生機。

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巨獺(Pteronura brasiliensis),又稱巴西大水獺,由於人為捕獵以及棲地消失而瀕臨滅絕。阿根廷野化基金會(Fundación Rewilding Argentina)保育部門主任迪馬蒂諾(Sebastián Di Martino)上週划皮艇時發現巨獺,並用手機記錄下來。「牠直立起來,所以白色的胸部很明顯,我認出那是隻巨獺。在那當下,你的雙腳發軟而且心跳加速,」迪馬蒂諾說:「這是個巨大的驚喜。」

《衛報》(The Guardian)25日報導,迪馬蒂諾發現巨獺的地點在阿根廷西北部大查科地區(Gran Chaco)的埃爾堅不可摧國家公園(El Impenetrable National Park)內的貝爾梅霍河(Bermejo River)。上一次人類在阿根廷境內發現野生巨獺是在1980年代,有人以為這個物種已在阿根廷絕跡。

巨獺出現在大查科地區有兩種解釋:其一是牠從千里之外的棲地、巴拉圭潘塔納爾溼地(El Pantanal paraguayo)經由相連的河道過來,而另一種可能,是阿根廷境內有尚未發現的殘存巨獺族群。迪馬蒂諾發現的巨獺孤身行動,但這種生物是和家族一起生活行動,阿根廷野化基金會推測牠可能來自一個群體。

2014年,在阿根廷野化基金會和湯普金斯基金會(Tompkins Conservation)協助下,埃爾堅不可摧國家公園成立。湯普金斯基金會由克莉絲汀湯普金斯(Kristine McDivitt Tompkins)成立,她是戶外運動品牌「The North Face」共同創辦人湯普金斯(Douglas Tompkins)的遺孀。該基金會與公家機關與私人組織合作,已在南美洲協助設立13處國家公園,總面積約590萬公頃。

水獺在自然界中扮演重要的角色。迪馬蒂諾說:「巨獺是頂級掠食者,在水生生態系統發揮監控作用,可以調節魚的數量。這是神奇的動物,而且體型很大,巨獺可以長到1.8公尺長,成獸體重超過30公斤。他們好奇而且充滿信任,能與他們共享環境是非常美好的事。」

巨獺對生態的重要性不言而喻,在這次目擊之前,阿根廷野化基金會在2018年就計畫將牠們重新引入環境。 除了巨獺,環保團體也計畫讓其他頂級掠食者回到原始棲地,例如今年二月有3隻美洲豹被放回伊貝拉濕地(Iberá)。

湯普金斯基金會的克莉絲汀表示,只要環境對了,而且移除滅絕的因素,你幾乎可以重新引入任何物種。「我們的任務是野化美洲,設立國家公園,帶回消失的物種。這是可以推及世界的模板,也是我們改變滅絕危機的方式。」

迪馬蒂諾說,有人主張好好保護自然野生的區域,然後動物會回來並繁殖,時隔多年目擊巨獺佐證這個論點。「對我們來說,目擊事件提醒我們必須更努力守護埃爾堅不可摧國家公園的生態多樣性。貝爾梅霍河有很多非法狩獵和捕魚活動,這需要更多監督,但這條河流也開放觀光活動,提供我們需要的資金。目擊巨獺的重要性在於:這件事告訴我們自然有復原能力,只要我們提供幫助,就有希望。」

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