香港革新論》新加坡人口政策爭議對香港的啟示

2015-09-20 05:50

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新加坡大選期間的反對黨─工人黨。(美聯社)

新加坡大選期間的反對黨─工人黨。(美聯社)

競選期間,新加坡最大反對黨工人黨新星、社會學教授吳佩松(Daniel Goh)回應為現行國家寬鬆人口政策護航的總理李顯龍,指新加坡當下人口政策的重點,應以本地人為基礎──如鼓勵他們生育、提升他們的技能等,但重申這不等於反移民;換句話說,按其觀點,人口移入必須在重視本土的某些條件下進行。

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按日前新加坡報章Today的報導,近年愈來愈多的外來人口,是繼樓價與生活成本不斷高漲之後,新加坡人的三大生活焦慮來源之一,這正是雙方聚焦人口議題的背景。閱讀工人黨的人口政策建議,不單能夠進一步了解普遍新加坡人對外地人口太多的焦慮與不滿,更能為關心香港人口政策的論者,提供更多經驗實踐借鏡,令各種討論變得有意義、不只流於空想空談。

新加坡現在關於人口政策的種種爭議,主要是圍繞於新加坡政府發表於2013年1月的人口政策白皮書。白皮書指出,新加坡長期出生率低,令人口老化問題惡化,人口萎縮將會危及國家經濟發展。為保持人口增長與競爭力,白皮書建議:未來17年內增加30%人口,目標在2020年將國家人口提升至600萬,並於2030年達到650萬至690萬水平。其間每年將輸入1.5萬至2.5萬名新公民(New Citizens)、3萬名「永久居民」(Permanent Residents, PR),令外來人口比例在2030年增至近五成,本地人口則由目前62%降至55%。

這份人口白皮書,觸發了當時新加坡立國以來規模最大的一次示威,有數千人在芳林公園集會,形同社會對「國家應往何處去」史無前例的大型公開辯論會。

國會內外、精英圈中,對白皮書的議論同樣激烈。幾位經濟學家撰文,指出白皮書裏政府依賴廉價勞力以推動經濟發展的迷思。執政黨人民行動黨的議員殷吉星(Inderjit Singh),也質疑政策的必要,其國會發言被形容「比反對黨更反對黨」。最後國會表決白皮書時,殷吉星缺席投票。

對外地人口太多的兩大質疑

質疑的聲音,主要聚焦兩點:一是外地人口太多,會令「新加坡人」身份認同不鮮明,破壞國家凝聚力。當時國會議員許優美(Janice Koh)正是以外來人口已令新加坡社會分成三塊(住在工人宿舍的廉價外勞,各區平民與居住中心地區的外地有錢人)、令國家建立共同價值觀與身份認同變得艱難這個理據,來反對白皮書;二是外地勞工會加劇新加坡的在職貧窮問題。直到大選期間的這幾天,這個觀點仍然被提起──新加坡政府投資公司前經濟師楊南強(音譯,Yeoh Lam Keong)受訪時說,大量廉價外勞壓低了工資,令新加坡基層的就業選擇減少,加上生活成本高漲、生活壓力明顯加重,因此認為政府現時的寬鬆人口政策必須逆轉。

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