人際關係有多重要?成功和憂鬱症、社交焦慮和平共存的精神疾病患者道出最真實的自白

2021-01-06 17:43

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孤獨這件事是這樣的,你愈覺得孤單,就愈會認定每個人都討厭你,於是你就愈不想去接觸別人。這是一個惡性循環。(示意圖非本人/すしぱく@pakutaso)

孤獨這件事是這樣的,你愈覺得孤單,就愈會認定每個人都討厭你,於是你就愈不想去接觸別人。這是一個惡性循環。(示意圖非本人/すしぱく@pakutaso)

住在倫敦的蜜雪兒.羅伊(Michelle Lloyd),非常清楚憂鬱症、社交焦慮和孤獨綁在一起是怎麼回事,因為她人生的大部分時間都在與這三者打交道。

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「我想,我第一次感到孤獨,是在很小的時候。我覺得自己和其他的小孩不大一樣,因此我花很多時間獨處,比朋友獨處的時間多更多。我的父母後來離了婚,這件事讓我覺得非常、非常孤單,因為我沒辦法和任何人說這件事。」

那麼憂鬱症呢? 

「憂鬱症和焦慮是在我上大二的時候真正確立的。我大部分的時間都把自己關在房間裡,不和任何人互動,也不告訴別人原因。我向家人、朋友和所有人隱瞞這個情況。」

大學畢業後,蜜雪兒住在曼徹斯特。「我開始工作,剛結束一段感情。我覺得非常孤單、也非常無助,覺得活著很沒意思,但我從來沒想過要輕生。我只是希望不要再有任何感覺,不要再去面對人生。」

後來,她去看精神科,醫師開了抗憂鬱劑給她,從此一直服藥到現在。「但你知道嗎?」她說,「很多人其實只是想要有個說話的對象。我有去求醫,但我覺得那些醫師無法給我私人的關懷。然後你會想,世上怎麼可能有人想要當我的朋友?怎麼可能有人想要認識我?」這個念頭再度使孤獨感浮上心頭。

「孤獨這件事是這樣的,你愈覺得孤單,就愈會認定每個人都討厭你,於是你就愈不想去接觸別人。這是一個惡性循環。」

那麼社交焦慮是怎麼出現的? 

蜜雪兒告訴我,和一大群人在一起往往使她緊張不安。「經常發生的情況是,我和朋友去參加活動,但中途我就必須離開,因為我會覺得非常不舒服,然後恐慌情況發作,所以我不得不離開。身處於一個沒有退路的情境,其實很痛苦。所以我一定會先想好提早回家的藉口。

「假如我在某個情境中感到焦慮,我寧可獨處。這有時會給人一種不禮貌或是冷漠的印象,不過我只能用這種方式應對。我現在對朋友開誠布公的程度,比從前進步很多了。他們會說,『你可以只待一個小時,隨時可以離開。』或是『你不必覺得你需要待一整晚。』這讓我好過很多。」

令人意外的是,蜜雪兒喜歡和其他人待在一起,但她真正在意的是連結的品質。她最珍惜的朋友,是那些知悉且了解她為了憂鬱症和焦慮所經歷的掙扎的人,他們並不小看她的掙扎,或是將她的狀況汙名化。

「我會對一小群我挑選過的人開誠布公,因為他們懂我。我想,讓別人稍微看見自己最真實的一面,其實是件好事,因為當你敞開自己,接納與其他人的連結,它就會發生。假如你逃避接觸外界,就會讓孤獨狀態持續下去。」
同時,退縮也可以被視為一種信號,代表她的憂鬱症惡化了。「我通常察覺得有點太遲,」她老實說,「我和家人很親,假如我不接他們的電話,就代表我可能快要陷入心情非常低落的狀態。假如我開始迴避其他人,我就知道我可能開始進入惡性循環。我依然會設法上班,但我真的只是去上班,下班後直接回家,然後結束一天。」

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