德州大停電》一場大雪導致當地電費暴漲100倍!專家道出美國電業的3大困境

2021-03-22 14:36

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冬季風暴在美國南部肆虐,數百萬人在破紀錄低溫中無電可用。(圖/取自AP)

冬季風暴在美國南部肆虐,數百萬人在破紀錄低溫中無電可用。(圖/取自AP)

最近有很多新聞評論「美國德州大停電給臺灣的警訊,最後都跟綠能、核能、天然氣、藻礁公投等扯上關係,這些都是發電端的問題,也都沒錯,但是大停電是一個系統性問題,如果用電力系統的角度,也就是全局思維,我們應該如何正確思考德州大停電?德州大停電發生在今年(2021)大年初二,迄今已經一個月,你可能覺得已經是很久以前的事了,但是因為後遺症仍持續發酵,現在回頭來檢視,反而是個最佳的時間點。

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跟哪一間電力公司買電,決定你在德州冰風暴期間的命運

美國德州產油,也有高比例的再生能源,一直以來以擁有豐沛且多元的發電資源自豪,其電力市場高度自由化,人稱「孤星州」,德州牛仔做任何事情都不想受聯邦政府插手監管,因為它自認為發電資源非常豐沛(註一)。德州的電力市場一直只有電能市場而沒有容量市場(註二),好處是不需負擔很多備轉容量的成本而擁有較低的電價,但壞處就是電廠盡可能追求在最短的時間內利潤極大化,不做長遠的投資規劃

前德州州長Rick Perry曾公開表示:「德州人不怕黑暗,德州人怕的是受到聯邦政府監管。」2011年德州就發生一次大停電還這麼狂,於是極端氣候大年初二再度來敲門,這次來得更猛、更長,北極氣旋造成德州約三分之一共30GW的風、光、核、火發電廠無法順利運轉發電,上演宛如電影《明天過後》的真實悲慘劇情。

如果你是德州的居民,跟州內頗具規模、老字號的電力公司Brazos買電,你大概是選擇用固定電費,這意味著售電公司必須承擔批發價格波動的風險,冰風暴肆虐期間,電力市場批發價格飆漲一百多倍,Brazos公司在災後收到德州電力可靠度委員會(ERCOT)高達21億美元的一週帳單,電力公司直接雙手一攤,申請破產保護,倒了。

如果你是德州的居民,跟州內以破壞電力零售市場著稱的Griddy電力公司買電,你大概是選擇用浮動電費,這意味著你必須承擔批發價格波動的風險,冰風暴肆虐期間,一度電曾經高到大概是你家電費的一百多倍意思是例如原本你一個月付1,000元電費,現在你得付100,000元,這可能比你月收入還高!消費者在災後不願意買單,現在州政府和電力公司對簿公堂,鬧得很不愉快。

不管你是買哪間電力公司的電,你的下場都不是太好,沒電用的傷身,有電用的傷荷包,電力公司倒了,你即使再精明,也討不到便宜。我們之前的文章《破除這3個誤解,你對電力交易的認識就超越99%的人》說過,電業自由化最主要的目的,是為了增進電業的效率,當然也要兼顧可靠度,但是發生德州大停電之後你發現,電業自由化電費變得那麼貴,電力系統也沒有比較可靠,真的需要電業自由化嗎?答案是,我們不需要完全的電業自由化,但我們迫切需要一個既有東方社會的信賴機制,又有西方社會的法治精神,一個符合下一個世代的電業管理方式。

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