益生菌好處多!調理腸道、改善過敏…最新研究顯示:益生菌還能減緩脂肪肝惡化

2021-04-24 07:40

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益生菌不只生好菌,搭配運動習慣讓你的身體更健康。(圖/pakutaso)

益生菌不只生好菌,搭配運動習慣讓你的身體更健康。(圖/pakutaso)

小小益生菌除了增加免疫力,竟還能護肝?談到益生菌,通常最直接會想到改善腸道機能、減少過敏反應等好處。過去也曾有實驗指出,由於腸道有「第二大腦」之稱,益生菌可以藉由重整腸道菌群,再透過腸腦軸線影響情緒而減緩憂鬱的症狀;近期又有一項來自義大利的研究發現,益生菌竟然還可以藉由改善腸道菌群,再透過位於肝、腸之間的「肝腸軸線」,進而減緩非酒精性脂肪肝的嚴重度。

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脂肪肝恐引發肝炎,嚴重者可能再惡化為肝硬化、肝癌

脂肪肝又分為酒精性脂肪肝和非酒精性脂肪肝,其中非酒精性脂肪肝(Nonalcoholic fatty liver disease, NAFLD)是全球最常見的慢性肝臟疾病。雖然在非酒精性脂肪肝族群中,有8-9成的病人為單純的肝臟脂肪堆積,不過須注意,約有1-2成的非酒精性脂肪肝患者會合併肝臟發炎,稱為「非酒精性脂肪肝炎」。

若患有非酒精性脂肪肝炎,表示除了肝脂肪變性之外,肝細胞也已經受到損傷,之後可能演變成肝硬化、肝衰竭甚至惡化成肝癌。想要逆轉非酒精性脂肪肝,究竟除了從改變飲食習慣及鍛鍊身體著手,還有沒有其他方法呢?

研究:補充特定益生菌可影響肝臟代謝,減緩脂肪肝嚴重度

根據一項來自米蘭大學一般病理生理學與移植學系(Department of Pathophysiology and Transplantation, Università degli Studi di Milano)的馬里卡・梅羅尼教授(Dr.Marica Meroni)及其研究團隊所進行,並發表在《營養學期刊》(Nutrients)的研究指出,適量補充特定益生菌,似乎可以藉由影響肝臟的代謝功能,以減緩脂肪肝的嚴重度。

研究人員指出,當腸道菌群失衡,可能會導致腸道衍生的細菌和內毒素進入肝腸軸線,可能進一步導致非酒精性脂肪性肝炎(NASH)、肝纖維化(Liver fibrosis, LF)、肝硬化(Liver cirrhosis, LC),甚至是肝癌(Liver cancer)的發生。

研究人員為了知道是否可藉由改善腸道菌相的組成,進而阻止因為腸道菌相失衡而導致肝功能下降的情形,做出了進一步的研究。

研究:每日餵食肥胖小鼠益生菌的混合物,連續4週後小鼠肝功能指數有改善

實驗以常用於研究第2型糖尿病的肥胖小鼠(ob/ob mouse)為動物模型,並每日給予肥胖小鼠3種益生菌的混合物製成多菌株製劑(分別包括:嗜熱鏈球菌Streptococcus, Thermophilus、多種雙歧桿菌Bifidobacterium以及乳酸桿菌Lactobacillus)。

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